Dante Alighieri

Dante Alighieri (1265–1321), o poeta supremo da literatura italiana e um dos mais influentes escritores da história ocidental, nasceu em Florença, Itália, provavelmente entre maio e junho de 1265. Sua vida é envolta em mistérios e especulações, mas sua obra-prima, "A Divina Comédia", elevou-o a um status imortal na literatura mundial.

Dante nasceu em uma família nobre, descendente de antigos romanos e pertencente à classe dos guelfos negros, uma das facções políticas de Florença na época. Seu pai, Alighiero di Bellincione, era um notável homem de negócios, e sua mãe, Bella, faleceu quando Dante era muito jovem.

Aos nove anos, Dante conheceu Beatrice Portinari, uma jovem de família nobre que se tornaria sua musa inspiradora. Beatrice exerceu uma influência profunda sobre Dante, tanto em sua vida pessoal quanto em sua poesia. Embora tenham tido pouco contato direto, ela se tornou o símbolo da perfeição e da inspiração para muitos dos poemas de Dante.

Dante recebeu uma educação sólida em literatura clássica, teologia e filosofia nas escolas de Florença. Estudou com renomados mestres, absorvendo o conhecimento da época, incluindo as obras de Virgílio, Ovídio, Cícero e São Tomás de Aquino. Sua formação eclética moldou sua visão de mundo e influenciou profundamente sua escrita.

Dante Alighieri entrou cedo na política, seguindo os passos de seu pai. Ele se envolveu nas disputas políticas tumultuadas da cidade-estado de Florença, que naquela época era um centro fervilhante de atividade cultural, econômica e política.

Em 1289, Dante participou da Batalha de Campaldino, lutando ao lado dos guelfos contra os gibelinos, uma facção política rival. Sua participação na batalha e seu comprometimento com os ideais guelfos moldaram seu envolvimento político posterior.

No entanto, as rivalidades políticas de Florença logo levaram Dante a enfrentar desafios. Os guelfos negros, a facção à qual ele pertencia, foram divididos por conflitos internos. Dante emergiu como um líder político, servindo em vários cargos públicos, incluindo o de prior (um cargo governamental importante em Florença).

Em 1301, o equilíbrio de poder em Florença mudou drasticamente. Os guelfos brancos, apoiados pelo papa Bonifácio VIII, assumiram o controle da cidade. Dante, um guelfo negro, foi acusado de corrupção e banido de Florença sob pena de morte se retornasse. Esse evento marcou um ponto crucial em sua vida, iniciando um exílio que duraria o resto de seus dias.

O exílio de Dante foi uma das experiências mais dolorosas e formativas de sua vida. Ele foi forçado a deixar sua cidade natal, sua família e seus amigos, nunca mais podendo retornar sob a ameaça de execução. Esse evento traumático influenciou profundamente sua visão de mundo e se refletiu em sua obra.

Durante seu exílio, Dante viajou por várias cidades italianas, incluindo Verona, Bolonha e Ravena, buscando apoio e patrocínio. No entanto, apesar de suas tentativas de reconciliação com Florença, ele nunca foi perdoado pelos guelfos brancos e nunca recuperou sua cidadania.

Foi durante esse período de exílio que Dante começou a escrever sua obra-prima, "A Divina Comédia". Esta epopeia poética é uma jornada épica através do Inferno, Purgatório e Paraíso, onde Dante é guiado por Virgílio e, posteriormente, por Beatrice. A obra não só reflete as complexidades da condição humana e as questões teológicas de sua época, mas também serve como uma crítica política e social, onde muitos de seus contemporâneos são retratados no Inferno ou no Purgatório.

"A Divina Comédia" é uma das maiores realizações da literatura mundial. Escrita em terza rima, uma forma poética complexa que Dante adaptou e popularizou, a obra é uma síntese brilhante de teologia, filosofia, história, política e poesia. É uma exploração da alma humana, do pecado e da redenção, e uma jornada espiritual inigualável.

Publicada pela primeira vez em 1320, pouco antes da morte de Dante, "A Divina Comédia" conquistou imediatamente o reconhecimento e o respeito de seus contemporâneos. Sua influência se estendeu muito além das fronteiras da Itália, moldando a literatura europeia e inspirando inúmeras obras de arte, música, literatura e cinema ao longo dos séculos.

Outras obras de Dante:

Dante Alighieri faleceu em Ravena, Itália, em 14 de setembro de 1321, aos 56 anos de idade. Apesar de nunca ter retornado a Florença, seu legado perdura até os dias de hoje. Sua poesia continua a ressoar com leitores de todas as idades e culturas, e sua visão única do cosmos e da condição humana continua a inspirar e cativar o mundo.

Dante Alighieri não apenas deixou um legado duradouro na literatura mundial, mas também personificou os ideais do Renascimento italiano: um indivíduo que combinou erudição, criatividade e coragem política em um momento de grande tumulto e transformação. Sua vida e obra são testemunhos da capacidade humana de transcender adversidades e alcançar a grandeza através da expressão artística e intelectual. Como escreveu o poeta John Milton em seu epitáfio para Dante, ele era "o príncipe dos poetas sagrados".

Dante Alighieri (1265-1321), provavelmente batizado como Durante di Alighiero degli Alighieri, nasceu por volta de 1265 e faleceu em 14 de setembro de 1321. Ele foi um poeta, escritor e filósofo italiano. Sua obra-prima, A Divina Comédia, originalmente intitulada Comedìa e posteriormente chamada de Divina por Giovanni Boccaccio, é amplamente considerada um dos poemas mais importantes da Idade Média e a maior obra literária da língua italiana.

Dante é reconhecido por estabelecer o uso do vernáculo na literatura em uma época em que a maioria dos poemas era escrita em latim, acessível apenas aos leitores educados. Seu trabalho De vulgari eloquentia (Sobre a Eloquência no Vernáculo) foi uma das primeiras defesas acadêmicas do vernáculo. Seu uso do dialeto florentino em obras como A Nova Vida (1295) e A Divina Comédia ajudou a estabelecer a linguagem italiana padronizada moderna. Ao escrever seu poema no vernáculo italiano em vez de em latim, Dante influenciou o curso do desenvolvimento literário, tornando o italiano a língua literária na Europa Ocidental por vários séculos. Seu trabalho estabeleceu um precedente que importantes escritores italianos como Petrarca e Boccaccio seguiriam posteriormente.

Dante foi fundamental para estabelecer a literatura da Itália e é considerado um dos poetas nacionais do país e um dos maiores ícones literários do mundo ocidental. Suas representações do Inferno, Purgatório e Paraíso inspiraram uma ampla gama de arte e literatura ocidentais. Ele influenciou escritores ingleses como Geoffrey Chaucer, John Milton e Alfred Tennyson, entre muitos outros. Além disso, a primeira utilização do esquema de rima interligada de três linhas, ou terza rima, é atribuída a ele. Ele é descrito como o "pai" da língua italiana e, na Itália, é frequentemente chamado de il Sommo Poeta (o Supremo Poeta). Dante, Petrarca e Boccaccio também são chamados de tre corone (três coroas) da literatura italiana.

Dante nasceu em Florença, República de Florença, no que hoje é a Itália. A data exata de seu nascimento é desconhecida, embora se acredite que seja por volta de 1265. Isso pode ser deduzido a partir de alusões autobiográficas na Divina Comédia. Sua primeira seção, o Inferno, começa com "Nel mezzo del cammin di nostra vita" ("No meio do caminho de nossa vida"), implicando que Dante tinha cerca de 35 anos, já que a expectativa de vida média, de acordo com a Bíblia (Salmo 89:10, Vulgata), é de 70 anos; e como sua jornada imaginária ao submundo ocorreu em 1300, é provável que ele tenha nascido por volta de 1265. Alguns versos da seção Paradiso da Divina Comédia também fornecem uma pista possível de que ele nasceu sob o signo de Gêmeos: "Quando mi volsi con li etterni Gemmi, vidi di fulgore a fulgore scintilla, e de la visïon l'universo chiami" (XXII 151–154). Em 1265, o sol estava em Gêmeos entre aproximadamente 11 de maio e 11 de junho (calendário juliano).

Dante afirmou que sua família descendia dos antigos romanos (Inferno, XV, 76), mas o parente mais antigo que ele pôde mencionar pelo nome foi Cacciaguida degli Elisei (Paradiso, XV, 135), nascido não antes de cerca de 1100. O pai de Dante, Alighiero di Bellincione, era um Guelfo Branco que não sofreu represálias depois que os Gibelinos venceram a Batalha de Montaperti no meio do século XIII. Isso sugere que Alighiero ou sua família podem ter desfrutado de algum prestígio e status protetor, embora alguns sugiram que o politicamente inativo Alighiero fosse de tão baixa posição que não fosse considerado digno de exílio.

A família de Dante era leal aos Guelfos, uma aliança política que apoiava o Papado e que estava envolvida em oposição complexa aos Gibelinos, que eram apoiados pelo Sacro Imperador Romano. A mãe do poeta era Bella, provavelmente membro da família Abati. Ela faleceu quando Dante tinha menos de dez anos. Seu pai Alighiero logo se casou novamente, com Lapa di Chiarissimo Cialuffi. É incerto se ele realmente se casou com ela, já que viúvos tinham limitações sociais em tais assuntos, mas ela definitivamente lhe deu dois filhos, o meio-irmão de Dante Francesco e a meio-irmã Tana (Gaetana).

Dante disse ter conhecido Beatriz Portinari, filha de Folco Portinari, quando tinha nove anos (ela tinha oito), e afirmou ter se apaixonado por ela "à primeira vista", aparentemente sem sequer falar com ela. No entanto, quando tinha 12 anos, foi prometido em casamento com Gemma di Manetto Donati, filha de Manetto Donati, membro da poderosa família Donati. O casamento de crianças tão jovens era comum e envolvia uma cerimônia formal, incluindo contratos assinados diante de um notário. Dante afirmou ter visto Beatriz novamente com frequência após completar 18 anos, trocando cumprimentos com ela nas ruas de Florença, embora nunca tenha convivido muito com ela.

Anos após seu casamento com Gemma, ele diz ter encontrado Beatriz novamente; ele escreveu vários sonetos para Beatriz, mas nunca mencionou Gemma em nenhum de seus poemas. Ele se refere a outras relações Donati, principalmente Forese e Piccarda, em sua Divina Comédia. A data exata de seu casamento não é conhecida; a única informação certa é que, antes de seu exílio em 1301, ele teve três filhos com Gemma (Pietro, Jacopo e Antonia).

Dante lutou com a cavalaria guelfa na Batalha de Campaldino (11 de junho de 1289). Essa vitória provocou uma reforma na constituição florentina. Para participar da vida pública, era necessário se inscrever em uma das muitas guildas comerciais ou artesanais da cidade, então Dante entrou na guilda de médicos e boticários. Seu nome é ocasionalmente registrado como falando ou votando nos conselhos da república. Muitas atas dessas reuniões entre 1298 e 1300 foram perdidas, então a extensão de sua participação é incerta.

Pouco se sabe sobre a educação de Dante; presume-se que ele tenha estudado em casa ou em uma escola ligada a uma igreja ou mosteiro em Florença. Sabe-se que ele estudou poesia toscana e admirou as composições do poeta bolonhês Guido Guinizelli — no Purgatório XXVI, ele o caracterizou como seu "pai" — em uma época em que a Escola Siciliana, um grupo cultural da Sicília, começava a ser conhecida na Toscana. Dante também descobriu a poesia provençal dos trovadores, como Arnaut Daniel, e os escritores latinos da antiguidade clássica, incluindo Cícero, Ovídio e especialmente Virgílio.

As interações de Dante com Beatriz estabeleceram um exemplo do chamado amor cortês, um fenômeno desenvolvido na poesia francesa e provençal dos séculos anteriores. A experiência de Dante com esse amor era típica, mas sua expressão era única. Foi em nome desse amor que Dante deixou sua marca no dolce stil nuovo ("doce novo estilo", um termo que ele próprio cunhou), e ele se juntaria a outros poetas e escritores contemporâneos na exploração de aspectos do amor (Amore) nunca antes enfatizados. O amor por Beatriz (como Petrarch expressaria por Laura de forma um pouco diferente) seria sua razão para escrever poesia e para viver, junto com paixões políticas. Em muitos de seus poemas, ela é retratada como semi-divina, observando-o constantemente e fornecendo instrução espiritual, às vezes severa. Quando Beatriz morreu em 1290, Dante buscou refúgio na literatura latina. O Convivio relata sua leitura de A Consolação da Filosofia, de Boécio, e De Amicitia, de Cícero.

Em seguida, Dante se dedicou a estudos filosóficos em escolas religiosas como a dominicana em Santa Maria Novella. Ele participou das disputas que as duas principais ordens mendicantes (Franciscanos e Dominicanos) mantinham publicamente ou indiretamente em Florença, os primeiros explicando as doutrinas dos místicos e de São Boaventura, os últimos expondo as teorias de São Tomás de Aquino.

Por volta dos 18 anos, Dante conheceu Guido Cavalcanti, Lapo Gianni, Cino da Pistoia e, logo depois, Brunetto Latini; juntos, eles se tornaram os líderes do dolce stil nuovo. Brunetto mais tarde recebeu menção especial na Divina Comédia (Inferno, XV, 28) pelo que havia ensinado a Dante: "E com menor lá fico, não por isso, com Ser Brunetto, e pergunto quem são seus mais conhecidos e mais eminentes companheiros." Conhecemos cerca de cinquenta comentários poéticos de Dante (as chamadas Rime, rimas), outras sendo incluídas na posterior Vita Nuova e Convivio. Outros estudos são relatados, ou deduzidos da Vita Nuova ou da Comédia, sobre pintura e música.

Dante, como a maioria dos florentinos de sua época, estava envolvido no conflito entre os Guelfos e Gibelinos. Ele lutou na Batalha de Campaldino (11 de junho de 1289), junto aos Guelfos florentinos contra os Gibelinos de Arezzo; ele lutou como feditore, responsável pelo primeiro ataque. Para impulsionar sua carreira política, ele se tornou farmacêutico. Ele não tinha a intenção de exercer a profissão, mas uma lei emitida em 1295 exigia que os nobres que aspiravam a cargos públicos fossem inscritos em uma das Corporazioni delle Arti e dei Mestieri, então Dante obteve admissão na Guilda dos Apotecários. Essa profissão era apropriada, já que livros eram vendidos nas lojas de farmácias. Como político, ele ocupou diversos cargos ao longo de alguns anos em uma cidade cheia de agitação política.

Após derrotar os Gibelinos, os Guelfos se dividiram em duas facções: os Guelfos Brancos — partido de Dante, liderado por Vieri dei Cerchi — e os Guelfos Negros, liderados por Corso Donati. Embora a divisão inicial fosse ao longo das linhas familiares, diferenças ideológicas surgiram com base em visões opostas do papel papal nos assuntos florentinos. Os Negros apoiavam o Papa, enquanto os Brancos queriam mais liberdade de Roma. Os Brancos chegaram ao poder primeiro e expulsaram os Negros. Em resposta, o Papa Bonifácio VIII planejou uma ocupação militar de Florença. Em 1301, Carlos de Valois, irmão do rei Filipe IV da França, era esperado em Florença porque o Papa o havia nomeado pacificador da Toscana. Mas o governo da cidade havia tratado mal os embaixadores do Papa algumas semanas antes, buscando independência da influência papal. Acreditava-se que Carlos havia recebido outras instruções não oficiais, então o conselho enviou uma delegação que incluía Dante a Roma para persuadir o Papa a não enviar Carlos a Florença.

O Papa Bonifácio rapidamente dispensou os outros delegados e pediu a Dante que permanecesse sozinho em Roma. Ao mesmo tempo (1º de novembro de 1301), Carlos de Valois entrou em Florença com os Guelfos Negros, que nos seis dias seguintes destruíram grande parte da cidade e mataram muitos de seus inimigos. Um novo governo dos Guelfos Negros foi instalado, e Cante dei Gabrielli da Gubbio foi nomeado podestà da cidade. Em março de 1302, Dante, um Guelfo Branco por afiliação, junto com a família Gherardini, foi condenado ao exílio por dois anos e ordenado a pagar uma multa considerável. Dante foi acusado de corrupção e irregularidades financeiras pelos Guelfos Negros pelo período em que ele serviu como prior da cidade (a mais alta posição de Florença) por dois meses em 1300. O poeta ainda estava em Roma em 1302, pois o Papa, que apoiara os Guelfos Negros, "sugerira" que Dante ficasse lá. Florença, sob o domínio dos Guelfos Negros, considerava, portanto, Dante um desertor.

Dante não pagou a multa, em parte porque acreditava não ser culpado e em parte porque todos os seus bens em Florença haviam sido confiscados pelos Guelfos Negros. Ele foi condenado ao exílio perpétuo; se tivesse retornado a Florença sem pagar a multa, poderia ter sido queimado na fogueira. Em junho de 2008, quase sete séculos após sua morte, o conselho da cidade de Florença aprovou uma moção revogando a sentença de Dante. Em 1306-07, Dante foi hóspede de Moroello Malaspina na região de Lunigiana.

Dante participou de várias tentativas dos Guelfos Brancos de recuperar o poder, mas todas falharam devido à traição. Amargurado com o tratamento que recebeu de seus inimigos, ele ficou desgostoso com as disputas internas e a ineficácia de seus antigos aliados e jurou se tornar uma parte só. Ele foi para Verona como hóspede de Bartolomeu I della Scala, depois mudou-se para Sarzana, na Ligúria. Mais tarde, ele supostamente viveu em Lucca com uma mulher chamada Gentucca. Ela aparentemente tornou sua estadia confortável (e ele posteriormente a mencionou com gratidão no Purgatório, XXIV, 37). Algumas fontes especulativas afirmam que ele visitou Paris entre 1308 e 1310, e outras fontes ainda menos confiáveis dizem que ele foi a Oxford: essas afirmações, feitas pela primeira vez no livro de Boccaccio sobre Dante várias décadas após sua morte, parecem inspiradas por leitores impressionados com o amplo aprendizado e erudição do poeta. Evidentemente, o domínio de Dante sobre a filosofia e seus interesses literários se aprofundaram no exílio e quando ele não estava mais ocupado com os assuntos cotidianos da política doméstica florentina, e isso é evidenciado em seus escritos em prosa nesse período. Não há evidências reais de que ele tenha deixado a Itália. O documento de Dante "Immensa Dei dilectione testante" para Henrique VII de Luxemburgo confirma sua residência "sob as nascentes do Arno, perto da Toscana" em abril de 1311.

Em 1310, o Sacro Imperador Romano Henrique VII de Luxemburgo marchou para a Itália à frente de 5.000 soldados. Dante viu nele um novo Carlos Magno que restauraria o cargo de Sacro Imperador Romano à sua antiga glória e também retomaria Florença dos Guelfos Negros. Ele escreveu para Henrique e vários príncipes italianos, exigindo que eles destruíssem os Guelfos Negros. Misturando religião e preocupações privadas em seus escritos, ele invocou a pior ira de Deus contra sua cidade e sugeriu vários alvos específicos, que também eram seus inimigos pessoais. Foi durante esse tempo que ele escreveu "De Monarchia", propondo uma monarquia universal sob Henrique VII.

Em algum momento durante seu exílio, ele concebeu a Comédia, mas a data é incerta. A obra é muito mais segura e em maior escala do que qualquer coisa que ele havia escrito em Florença; é provável que ele tenha empreendido tal trabalho apenas depois de perceber que suas ambições políticas, que foram centrais para ele até seu banimento, haviam sido interrompidas por algum tempo, possivelmente para sempre. Também é notável que Beatriz tenha retornado à sua imaginação com força renovada e com um significado mais amplo do que na "Vita Nuova"; no "Convivio" (escrito c. 1304-07), ele declarou que a memória deste romance juvenil pertencia ao passado.

Um indício precoce de que o poema estava em andamento é uma observação de Francesco da Barberino, inserida em seus "Documenti d'Amore" (Lições de Amor), provavelmente escrita em 1314 ou início de 1315. Francesco observa que Dante seguiu a "Eneida" em um poema chamado "Comédia" e que o cenário deste poema (ou parte dele) era o submundo; ou seja, o inferno. O breve comentário não indica de forma incontestável que Barberino tenha visto ou lido até mesmo o Inferno, ou que esta parte tenha sido publicada na época, mas indica que a composição estava bem encaminhada e que o esboço do poema pode ter começado alguns anos antes. Sabe-se que o Inferno foi publicado até 1317; isso é estabelecido por linhas citadas intercaladas nas margens de registros datados contemporâneos de Bolonha, mas não há certeza se as três partes do poema foram publicadas integralmente ou, ao contrário, alguns cantos de cada vez. O "Paraíso" provavelmente foi concluído antes de sua morte, mas pode ter sido publicado postumamente.

Em 1312, Henrique assaltou Florença e derrotou os Guelfos Negros, mas não há evidências de que Dante estivesse envolvido. Alguns dizem que ele se recusou a participar do ataque à sua cidade por um estrangeiro; outros sugerem que ele também havia se tornado impopular com os Guelfos Brancos, e que qualquer vestígio de sua passagem foi cuidadosamente removido. Henrique VII morreu (de febre) em 1313 e com ele qualquer esperança de Dante voltar a ver Florença. Ele retornou a Verona, onde Cangrande I della Scala permitiu que ele vivesse com certa segurança e, presumivelmente, com um bom grau de prosperidade. Cangrande foi admitido no "Paraíso" de Dante (Paraíso, XVII, 76).

Durante o período de seu exílio, Dante correspondia com o teólogo dominicano Fr. Nicholas Brunacci OP [1240–1322], que havia sido aluno de Tomás de Aquino no studium de Santa Sabina em Roma, mais tarde em Paris, e de Alberto Magno no studium de Colônia. Brunacci tornou-se leitor no studium de Santa Sabina, precursor da Pontifícia Universidade de São Tomás de Aquino, e mais tarde serviu na cúria papal.

Em 1315, Florença foi forçada por Uguccione della Faggiuola (o oficial militar que controlava a cidade) a conceder anistia aos exilados, incluindo Dante. Mas para isso, Florença exigia penitência pública além do pagamento de uma multa alta. Dante se recusou, preferindo permanecer no exílio. Quando Uguccione derrotou Florença, a sentença de morte de Dante foi comutada para prisão domiciliar, com a condição de que ele fosse a Florença jurar que nunca mais entraria na cidade. Ele se recusou a ir, e sua sentença de morte foi confirmada e estendida a seus filhos. Apesar disso, ele ainda tinha esperança, no final da vida, de ser convidado de volta a Florença em termos honrosos, especialmente em louvor à sua poesia.

Os últimos dias de Dante foram passados em Ravena, onde havia sido convidado a permanecer na cidade em 1318 pelo seu príncipe, Guido II da Polenta. Dante faleceu em Ravena em 14 de setembro de 1321, com cerca de 56 anos, devido à malária quartã contraída durante o retorno de uma missão diplomática à República de Veneza. Ele foi cuidado por seus três filhos, e possivelmente por Gemma Donati, e por amigos e admiradores que tinha na cidade. Ele foi sepultado em Ravena na Igreja de San Pier Maggiore (posteriormente chamada Basílica de San Francesco). Bernardo Bembo, prefeito de Veneza, erigiu um túmulo para ele em 1483.

No túmulo, um verso de Bernardo Canaccio, amigo de Dante, é dedicado a Florença:

"parvi Florentia mater amoris"

Florença, mãe do pequeno amor

Em 1329, Bertrand du Pouget, Cardeal e sobrinho do Papa João XXII, classificou a Monarquia de Dante como herética e tentou fazer com que seus ossos fossem queimados na fogueira. Ostasio I da Polenta e Pino della Tosa, aliados de Pouget, intercederam para evitar a destruição dos restos de Dante.

Florença eventualmente se arrependeu de ter exilado Dante. A cidade fez repetidos pedidos para o retorno de seus restos mortais. Os guardiões do corpo em Ravena recusaram, chegando ao ponto de esconder os ossos em uma parede falsa do mosteiro. Florença construiu um túmulo para Dante em 1829, na Basílica de Santa Croce. Esse túmulo permanece vazio desde então, com o corpo de Dante permanecendo em Ravena. Na frente de seu túmulo em Florença está escrito "Onorate l'altissimo poeta", que traduz aproximadamente como "Honrai o poeta mais exaltado" e é uma citação do quarto canto do Inferno.

Uma cópia da chamada máscara mortuária de Dante tem sido exibida desde 1911 no Palazzo Vecchio; os estudiosos hoje acreditam que não é uma verdadeira máscara mortuária e provavelmente foi esculpida em 1483, talvez por Pietro e Tullio Lombardo.

A primeira biografia formal de Dante foi a "Vita di Dante" (também conhecida como "Trattatello in laude di Dante"), escrita após 1348 por Giovanni Boccaccio. Embora várias declarações e episódios tenham sido considerados pouco confiáveis com base em pesquisas modernas, um relato anterior da vida e obras de Dante foi incluído na "Nuova Cronica" do cronista florentino Giovanni Villani.

Alguns protestantes ingleses do século XVI, como John Bale e John Foxe, argumentaram que Dante era um proto-protestante por causa de sua oposição ao papa.

O século XIX viu um "renascimento de Dante", um produto do renascimento medieval, que por sua vez foi um aspecto importante do Romantismo. Thomas Carlyle o perfilou em "O Herói como Poeta", a terceira palestra em "Sobre Heróis, Culto de Heróis e o Heroico na História" (1841): "Ele é mundialmente grande não porque é mundial, mas porque é profundamente mundial. . . . Dante é o porta-voz da Idade Média; O Pensamento pelo qual viveram está aqui, em música eterna." Leigh Hunt, Henry Francis Cary e Henry Wadsworth Longfellow estavam entre os tradutores de Dante da época.

O primeiro encouraçado dreadnought da Itália foi concluído em 1913 e nomeado Dante Alighieri em sua homenagem.

Em 30 de abril de 1921, em homenagem ao 600º aniversário da morte de Dante, o Papa Bento XV promulgou uma encíclica chamada "In praeclara summorum", nomeando Dante como "um dos muitos gênios celebrados de quem a fé católica pode se orgulhar" e "o orgulho e a glória da humanidade".

Em 7 de dezembro de 1965, o Papa Paulo VI promulgou o motu proprio em latim intitulado "Altissimi cantus", dedicado à figura e à poesia de Dante. Naquele ano, o papa também doou uma Cruz Grega de ferro dourado ao local de sepultamento de Dante em Ravena, por ocasião do 700º aniversário de seu nascimento. A mesma cruz foi abençoada pelo Papa Francisco em outubro de 2020.

Em 2007, uma reconstrução do rosto de Dante foi realizada em um projeto colaborativo. Artistas da Universidade de Pisa e engenheiros forenses da Universidade de Bolonha em Forlì construíram o modelo, retratando os traços de Dante como um pouco diferentes do que se pensava anteriormente.

Em 2008, o Município de Florença pediu oficialmente desculpas por ter expulsado Dante 700 anos antes. Em maio de 2021, um julgamento simbólico foi realizado virtualmente em Florença para limpar postumamente seu nome.

Uma celebração foi realizada em 2015 no Senado da República da Itália pelo 750º aniversário do nascimento de Dante. Incluiu uma homenagem do Papa Francisco, que também emitiu a carta apostólica "Cando lucis aeternae" em honra ao aniversário.

A maior parte da obra literária de Dante foi composta após seu exílio em 1301. "La Vita Nuova" ("A Nova Vida") é a única obra importante que antecede esse período; é uma coleção de poemas líricos (sonetos e canções) com comentários em prosa, supostamente destinados a circular em forma de manuscrito, conforme era costume para tais poemas. Também contém, ou constrói, a história de seu amor por Beatrice Portinari, que mais tarde serviu como o símbolo máximo de salvação na "Comédia", uma função já indicada nas últimas páginas da "Vita Nuova". A obra contém muitos dos poemas de amor de Dante em toscano, o que não era inédito; o vernáculo havia sido regularmente usado em obras líricas antes, durante todo o século XIII. No entanto, o comentário de Dante sobre sua própria obra também está no vernáculo — tanto na "Vita Nuova" quanto no "Convivio" — em vez do latim que era quase universalmente utilizado.

A "Divina Comédia" descreve a jornada de Dante pelo Inferno (Inferno), Purgatório (Purgatório) e Paraíso (Paraíso); ele é primeiro guiado pelo poeta romano Virgílio e depois por Beatrice. Dos livros, o "Purgatório" é talvez o mais lírico dos três, fazendo referência a mais poetas e artistas contemporâneos do que o "Inferno"; o "Paraíso" é o mais teológico e aquele em que, muitos estudiosos argumentam, os trechos mais belos e místicos da "Divina Comédia" aparecem.

Com sua seriedade de propósito, sua estatura literária e a amplitude — tanto estilística quanto temática — de seu conteúdo, a "Comédia" logo se tornou uma pedra angular na evolução do italiano como uma língua literária estabelecida. Dante estava mais consciente do que a maioria dos primeiros escritores italianos da variedade dos dialetos italianos e da necessidade de criar uma literatura e uma língua literária unificada além dos limites da escrita latina da época; nesse sentido, ele é um precursor do Renascimento, com seu esforço para criar literatura vernacular em competição com escritores clássicos anteriores. O conhecimento aprofundado de Dante (dentro dos limites de sua época) da antiguidade romana, e sua evidente admiração por alguns aspectos da Roma pagã, também apontam para o século XV.

Ele escreveu a "Comédia" em uma língua que ele chamou de "Italiano", em algum sentido uma língua literária amalgamada predominantemente baseada no dialeto regional da Toscana, mas com alguns elementos do latim e de outros dialetos regionais. Ele deliberadamente visava alcançar um público em toda a Itália, incluindo leigos, clérigos e outros poetas. Ao criar um poema de estrutura épica e propósito filosófico, ele estabeleceu que a língua italiana era adequada para o mais alto tipo de expressão. Em francês, o italiano é às vezes apelidado de "a língua de Dante". A publicação na língua vernácula marcou Dante como um dos primeiros na Europa Ocidental Católica Romana (entre outros como Geoffrey Chaucer e Giovanni Boccaccio) a se libertar dos padrões de publicação apenas em latim (a língua da liturgia, história e erudição em geral, mas muitas vezes também da poesia lírica). Esta quebra estabeleceu um precedente e permitiu que mais literatura fosse publicada para um público mais amplo, preparando o terreno para níveis mais altos de alfabetização no futuro. No entanto, ao contrário de Boccaccio, Milton ou Ariosto, Dante não se tornou realmente um autor lido em toda a Europa até a era romântica. Para os românticos, Dante, como Homero e Shakespeare, era um exemplo primordial do "gênio original" que estabelecia suas próprias regras, criava personagens de estatura e profundidade avassaladoras, e ia além de qualquer imitação dos padrões dos mestres anteriores; e que, por sua vez, não poderia ser verdadeiramente imitado. Ao longo do século XIX, a reputação de Dante cresceu e se solidificou; e até 1865, no 600º aniversário de seu nascimento, ele já havia se estabelecido como um dos maiores ícones literários do mundo ocidental.

Novos leitores muitas vezes se perguntam como uma obra tão séria pode ser chamada de "comédia". No sentido clássico, a palavra comédia refere-se a obras que refletem a crença em um universo ordenado, no qual os eventos tendem não apenas para um final feliz ou divertido, mas também para um influenciado por uma vontade Providencial que ordena todas as coisas para um bem último. Por esse significado da palavra, como Dante mesmo teria escrito em uma carta para Cangrande I della Scala, a progressão da peregrinação do Inferno ao Paraíso é a expressão paradigmática da comédia, já que a obra começa com a confusão moral do peregrino e termina com a visão de Deus.

Dante é creditado com várias outras obras. "Convivio" ("O Banquete") é uma coleção de seus poemas mais longos com um comentário alegórico (inacabado). "Monarchia" ("Monarquia") é um tratado sumário de filosofia política em latim, que foi condenado e queimado após a morte de Dante pelo Legado Papal Bertrando del Poggetto; ele argumenta a necessidade de uma monarquia universal ou global para estabelecer a paz universal nesta vida, e a relação desta monarquia com a Igreja Católica Romana como guia para a paz eterna. "De vulgari eloquentia" ("Sobre a Eloquência no Vernáculo") é um tratado sobre literatura vernacular, em parte inspirado pelos "Razos de trobar" de Raimon Vidal de Bezaudun. "Quaestio de aqua et terra" ("Uma Questão da Água e da Terra") é uma obra teológica que discute a disposição da terra seca e do oceano. As "Eclogues" são dois poemas endereçados ao poeta Giovanni del Virgilio. Dante às vezes também é creditado por escrever "Il Fiore" ("A Flor"), uma série de sonetos que resumem "Le Roman de la Rose", e "Detto d'Amore" ("Conto de Amor"), um poema narrativo curto também baseado em "Le Roman de la Rose". Estes seriam os primeiros, e mais amadores, de seus trabalhos conhecidos. "Le Rime" é uma coleção póstuma de poemas diversos.

Fonte: Adaptado da Wikipédia.

Dante Alighieri (1265-1321), o maior dos poetas italianos, nasceu em Florença por volta do meio de maio de 1265. Descendia de uma família antiga, mas que, pelo menos por várias gerações, pertencia à classe burguesa e não à cavaleiresca. Seus biógrafos tentaram, com bases muito frágeis, deduzir sua origem dos Frangipani, uma das famílias senatoriais mais antigas de Roma. Podemos afirmar com mais certeza que ele estava ligado aos Elisei, que participaram da construção de Florença sob Carlos Magno. Dante mesmo, exceto por algumas alusões obscuras e esparsas, não traça sua ascendência além do guerreiro Cacciaguida, a quem encontrou na esfera de Marte (Par. xv. 87, segs.). Sobre a família de Cacciaguida, nada se sabe. O nome, como ele disse a Dante (Par. xv. 139, 5), foi dado a ele em seu batismo; tem um som teutônico. A família pode muito bem ter descendido de um dos barões que, como nos conta Villani, permaneceram com Otto I. É observado que a frase "Tonde venner quivi" (xvi. 44) parece implicar que eles não eram florentinos. Ele ainda conta a seu descendente que nasceu no ano de 1106 (ou, se outra leitura de xvi, 37, 38 for adotada, em 1091), e que se casou com uma Aldighieri do vale do Pó. Aqui, a influência germânica aparece claramente; o nome Aldighiero (Aldiger) é puramente teutônico. Ele também menciona dois irmãos, Moronte e Eliseo, e que acompanhou o imperador Conrado III em sua cruzada à Terra Santa, onde morreu (1147) entre os infiéis. Provavelmente, da Eliseo descendia o ramo dos Elisei; de Aldighiero, filho de Cacciaguida, o ramo dos Alighieri. Bellincione, filho de Aldighiero, era o avô de Dante. Seu pai era um segundo Aldighiero, um advogado de certa reputação. Por sua primeira esposa, Lapa di Chiarissimo Cialuffii, este Aldighiero teve um filho, Francesco; por sua segunda esposa, Donna Bella, cujo sobrenome não é conhecido, Dante e uma filha. Assim, a família de Dante ocupava uma posição muito respeitável entre os cidadãos de sua amada cidade; mas se tivesse sido classificada no primeiro escalão, não poderia ter permanecido em Florença após a derrota dos Guelfos em Montaperti em 1260. É claro, porém, que a mãe de Dante pelo menos assim permaneceu, pois Dante nasceu em Florença em 1265. Os chefes do partido Guelfo só retornaram em 1267.

Dante nasceu sob o signo dos gêmeos, "as gloriosas estrelas grávidas de virtude, a quem ele deve seu gênio, tal como é." Os astrólogos consideravam essa constelação favorável à literatura e à ciência, e Brunetto Latini, o filósofo e diplomata, seu instrutor, diz a ele no Inferno (xv. 25, segs.) que, se ele seguir sua orientação, não pode deixar de alcançar o porto da fama. Boccaccio relata que antes de seu nascimento sua mãe sonhou que estava deitada sob um loureiro muito alto, crescendo em um prado verde, perto de uma fonte muito clara, quando sentiu as dores do parto - que seu filho, alimentando-se das bagas que caíam do loureiro e das águas da fonte, em muito pouco tempo se tornou um pastor, e tentou alcançar as folhas do loureiro, cujos frutos o haviam alimentado - que, tentando obtê-los, ele caiu e se levantou, não mais um homem, mas com a aparência de um pavão. Sabemos pouco da infância de Dante, exceto que ele era um aluno dedicado e foi profundamente influenciado por Brunetto Latini. Boccaccio nos diz que ele se tornou muito familiarizado com Virgílio, Horácio, Ovídio e Estácio, e todos os outros poetas famosos. A partir dos dezoito anos, ele, como a maioria dos jovens cultos daquela época, escrevia poesia assiduamente, no estilo amoroso filosófico do qual seu amigo, mais velho que ele por muitos anos, Guido Cavalcanti, era um grande expoente, e do qual Dante considerava Guido Guinicelli de Bolonha como o mestre (Purg. xxvi. 97, 8). Leonardo Bruni de Arezzo, escrevendo cem anos ou mais após sua morte, diz que "pelo estudo da filosofia, da teologia, da astrologia, da aritmética e da geometria, pela leitura da história, pelo exame de muitos livros curiosos, pela vigília e suor em seus estudos, ele adquiriu a ciência que adornaria e explicaria em seus versos." De Brunetto Latini, Dante mesmo fala com a mais amorosa gratidão e afeto, embora não hesite em brandir seus vícios com infâmia. Sob tal orientação, Dante tornou-se mestre de toda a ciência de sua época, em um tempo em que não era impossível saber tudo o que poderia ser conhecido. Ele tinha algum conhecimento de desenho; em qualquer caso, ele nos diz que no aniversário da morte de Beatriz desenhou um anjo em uma tábua. Ele era um amigo íntimo de Giotto, que imortalizou seus traços juvenis na capela do Bargello, e que se diz ter se inspirado em seu amigo para as alegorias de Virtude e Vício que adornam os afrescos da Capela Scrovegni em Pádua. Nem era menos sensível aos prazeres da música. Milton não tinha ouvido mais aguçado para as trombetas angélicas elevadas e os harpas imortais de fios de ouro dos querubins e serafins; e o poeta inglês se orgulhava de comparar sua própria amizade com Henry Lawes com a de Dante e Casella, "encontrados nas sombras mais amenas do purgatório." De seus companheiros, os mais íntimos e simpáticos eram o poeta-advogado Cino de Pistoia, Lapo Gianni, Guido Cavalcanti e outros, igualmente dotados e agraciados com gostos semelhantes, que circulavam na sociedade animada e aguda de Florença, e sentiam com ele o primeiro calor do novo espírito que em breve passaria sobre a Europa. Ele não escreveu versos mais doces ou melodiosos do que aqueles em que expressa o desejo de que ele, com Guido e Lapo, pudesse ser levado por encantamento sobre o mar para onde quer que quisessem, protegidos contra tempestades e mau tempo, com tanto contentamento que desejariam viver sempre em uma mente, e que o bom encantador trouxesse Monna Vanna e Monna Bice e aquela outra senhora para sua barca, onde deveriam para sempre discutir sobre o amor e serem para sempre felizes. É uma coisa maravilhosa (diz Leonardo Bruni) que, embora ele estudasse sem interrupção, ninguém teria pensado que ele estudava, devido ao seu semblante alegre e conversa jovial. Como Milton, ele foi treinado na mais estrita educação acadêmica que a época oferecia; mas Dante viveu sob um sol mais quente e céus mais brilhantes, e encontrou na rica variedade e alegria de sua vida inicial uma defesa contra as misérias murchas de seus anos posteriores. Milton sentiu cedo demais o sopro frio do puritanismo, e a meditação séria sobre a experiência da vida, que entristeceu o verso de ambos os poetas, aprofundou em seu caso mais em melancolia grave e desanimadora do que no escárnio feroz e na invectiva que a desilusão arrancou de Dante.


Vida política.

Devemos agora considerar as circunstâncias políticas nas quais se encontrava a atividade da maturidade de Dante. De 1115, ano da morte de Matilde, condessa da Toscana, a 1215, Florença desfrutou de uma paz quase ininterrupta. Ligada ao partido Guelfo, permaneceu unida contra si mesma. Mas em 1215, uma disputa privada entre as famílias Buondelmonte e Uberti introduziu na cidade os horrores da guerra civil. Villani (lib. v. cap. 38) relata como Buondelmonte de 'Buondelmonti, um nobre jovem de Florença, estando comprometido em se casar com uma dama da casa dos Amidei, aliou-se em vez disso a uma Donati, e como Buondelmonte foi atacado e morto pelos Amidei e Uberti aos pés do Ponte Vecchio, perto do pilar que ostenta a imagem de Marte. "A morte de Messer Buondelmonte foi a ocasião e o começo das malditas facções dos Guelfos e Gibelinos em Florença." Das setenta e duas famílias então em Florença, trinta e nove se tornaram Guelfas sob a liderança dos Buondelmonte e o resto Gibelinas sob os Uberti. A luta de facções foi por um tempo aplacada pela guerra contra Pisa em 1222, e pelos constantes conflitos contra Siena; mas em 1248, Frederico II enviou para a cidade seu filho natural Frederico "de Antioquia", com 1600 cavaleiros alemães. Os Guelfos foram expulsos da cidade e buscaram refúgio, parte em Montevarchi, parte em Capraia. Os Gibelinos, mestres de Florença, se comportaram com grande severidade e destruíram as torres e palácios dos nobres Guelfos. Por fim, o povo se impacientou. Eles se rebelaram, reduziram os poderes do podestà, elegeram um capitão do povo para gerenciar os assuntos internos da cidade, com um conselho de doze, estabeleceram uma constituição mais democrática e, encorajados pela morte de Frederico II em dezembro de 1250, chamaram de volta os Guelfos exilados. Manfredo, o filho bastardo de Frederico, seguiu a política de seu pai. Ele estimulou os Gibelinos Uberti a se rebelarem contra sua posição de submissão. Uma revolta da parte vencida foi reprimida pelo povo, em julho de 1258 os Gibelinos foram expulsos da cidade e as torres dos Uberti foram arrasadas. Os exilados buscaram refúgio na amigável cidade de Siena. Manfredo enviou-lhes um reforço de cavalaria alemã, sob seu parente Conde Giordano Lancia. Os florentinos, depois de exigirem em vão sua rendição, enviaram um exército contra eles. Em 4 de setembro de 1260, travou-se a grande batalha de Montaperti, que tingiu de vermelho o Arbia, e na qual os Guelfos foram totalmente derrotados. A mão que segurava o estandarte da república foi cortada pela espada de um traidor (Inf. xxxii. 106). Pela primeira vez na história de Florença, o Carroccio foi capturado. Florença estava à mercê de seus inimigos. Um parlamento foi realizado em Empoli, no qual os deputados de Siena, Pisa, Arezzo e outras cidades toscanas consultaram sobre os melhores meios de garantir seu novo poder de guerra. Eles votaram para que a maldita cidade Guelfa fosse apagada. Mas Farinata degli Uberti ergueu-se no meio deles, ousado e desafiante como quando estava ereto entre os sepulcros do inferno, e disse que se, de todo o número de florentinos, ele sozinho permanecesse, ele não permitiria, enquanto pudesse empunhar uma espada, que sua pátria fosse destruída, e que, se fosse necessário morrer mil vezes por ela, mil vezes ele estaria pronto para enfrentar a morte. Ajuda veio aos Guelfos de um quarto inesperado. Clemente IV, eleito papa em 1265, ofereceu a coroa de Apúlia e Sicília a Carlos de Anjou. O príncipe francês, passando rapidamente pela Lombardia, Romagna e as Marcas, chegou a Roma por Spoleto, foi coroado em 6 de janeiro de 1266 e em 23 de fevereiro derrotou e matou Manfredo em Benevento. Em meio a uma tempestade de conflitos, Dante viu a luz pela primeira vez. Em 1267, os Guelfos foram chamados de volta, mas em vez de se estabelecerem em paz com seus oponentes, convocaram Carlos de Anjou para a vingança, e os Gibelinos foram expulsos. O rápido aparecimento de Conradin deu esperança ao partido imperial, que foi extinta quando a cabeça do menino de cabelos claros caiu no cadafalso em Nápoles. Papa após papa tentou em vão fazer a paz. Gregório X colocou a cidade rebelde sob interdito; em 1278, o cardeal Latini, por ordem de Nicolau III, efetuou uma trégua, que durou quatro anos. A cidade seria governada por um comitê de quatorze buonomini, nos quais os Guelfos teriam uma pequena maioria. Em 1282, a constituição de Florença recebeu a forma final que manteve até o colapso da liberdade. Das três artes maiores foram escolhidos seis priores, em cujas mãos foi colocada a administração da república. Antes do final do século, sete grandes artes foram reconhecidas, incluindo os speziali — drogistas e comerciantes de todo tipo de produtos orientais e de livros — entre os quais Dante posteriormente se inscreveu. Eles permaneceram no cargo por dois meses e, durante esse tempo, viveram e compartilharam uma mesa comum no palácio público. Veremos que influência esse cargo teve sobre o destino de Dante. O sucesso dos "Vésperas Sicilianas" (março de 1282), a morte de Carlos de Anjou (janeiro de 1285) e de Martin IV no mês seguinte, reavivaram a coragem dos Gibelinos. Eles entraram em Arezzo, onde os Gibelinos atualmente tinham a vantagem, e ameaçaram expulsar os Guelfos da Toscana. Escaramuças e ataques, dos quais Villani e Bruni deixaram relatos, continuaram durante o inverno de 1288-1289, formando um prelúdio para a grande batalha de Campaldino no verão seguinte. Foi então que Dante viu "cavaleiros movendo acampamento e começando o assalto, e fazendo a revista, e a marcha dos forrageiros, o choque de torneios, e a corrida de justas, ora com trombetas e ora com sinos, com tambores e sinais de castelo, com coisas nativas e estrangeiras" (Inf. XXII. 1, seguindo). Em 11 de junho de 1289, em Campaldino, perto de Poppi, no Casentino, os Gibelinos foram totalmente derrotados. Eles nunca mais recuperaram seu domínio sobre Florença, mas a violência da facção sobreviveu sob outros nomes. Em uma carta citada, embora não de primeira mão, por Leonardo Bruni, que não mais existe, diz-se que Dante menciona que ele próprio lutou com distinção em Campaldino. Ele esteve presente pouco depois na batalha de Caprona (Inf. xxi. 95, seguindo), e retornou em setembro de 1289 para seus estudos e seu amor. Sua paz foi de curta duração. Em 9 de junho de 1290 morreu Beatriz, cujo amor mortal o guiara por treze anos, e cujo espírito imortal purificou sua vida posterior e revelou-lhe os mistérios do Paraíso.

Dante conheceu Beatriz Portinari pela primeira vez na casa de seu pai, Folco, no Dia de Maio de 1274. Em suas próprias palavras, "já nove vezes depois do meu nascimento o céu de luz retornara como que ao mesmo ponto, quando apareceu diante dos meus olhos a gloriosa senhora da minha mente, a quem muitos chamavam Beatriz, sem saber o que chamar-lhe. Ela já estivera tanto tempo nesta vida que já em seu tempo o céu estrelado havia se movido para o leste em um décimo segundo de grau, de modo que ela me parecia estar no início de seu nono ano, e eu a vi no final do meu nono ano. Seu vestido naquele dia era de uma cor nobre, um carmesim suave e nobre, cingido e adornado de tal maneira que melhor se ajustava com sua tenra idade. Naquele momento, vi mais verdadeiramente que o espírito da vida, que tem sua morada no mais secreto recôndito do coração, começou a tremer tão violentamente que os menores pulsos do meu corpo tremiam junto com ele; e tremendo, proferiu estas palavras: 'Eis que um deus mais poderoso que eu vem, que virá me dominar'." Na Vita Nuova está escrito o relato de sua paixão desde o seu início até um ano após a morte da senhora (9 de junho de 1290). Ele viu Beatriz apenas uma ou duas vezes, e ela provavelmente sabia pouco sobre ele. Ela se casou com Simone de 'Bardi. Mas a adoração de seu amante era mais forte pela distância de seu objeto. O último capítulo da Vita Nuova relata como, após o decorrer de um ano, "me foi dado contemplar uma visão maravilhosa, na qual vi coisas que me determinaram a nada mais dizer desta bendita até que eu pudesse falar mais dignamente sobre ela. E para isso eu me esforço o quanto posso, como ela verdadeiramente sabe. Portanto, se for da Sua vontade, por meio de quem é a vida de todas as coisas, que minha vida continue comigo por alguns anos, é minha esperança que ainda escreverei sobre ela o que não foi antes escrito sobre nenhuma mulher. Depois disso, que pareça bom àquele que é o mestre da graça que meu espírito parta daqui para contemplar a glória de sua senhora, a saber, daquela bendita Beatriz que agora contempla gloriosamente o rosto daquele que é bendito para todo o sempre." No Convito, ele retoma a história de sua vida. "Quando perdi o primeiro deleite da minha alma (ou seja, Beatriz), fiquei tão perfurado de tristeza que nenhum consolo me valeu, mas depois de algum tempo minha mente, desejosa de saúde, buscou retornar ao método pelo qual outros desconsolados haviam encontrado consolo, e comecei a ler aquele livro pouco conhecido de Boécio, no qual ele se consolara quando prisioneiro e exilado. E ouvindo que Cícero havia escrito outra obra, na qual, tratando de amizade, ele havia dado palavras de consolo a Lélio, pus-me a ler também aquilo." Ele se recuperou um pouco do choque de sua perda a ponto de, em 1292, casar-se com Gemma, filha de Manetto Donati, parente do célebre Corso Donati, posteriormente amargo inimigo de Dante. É possível que ela seja a senhora mencionada na Vita Nuova como sentada cheia de piedade em sua janela e confortando Dante por sua tristeza. Com esta esposa, ele teve dois filhos e duas filhas, e embora nunca a mencione na Divina Comédia, e embora ela não o tenha acompanhado ao exílio, não há razão para supor que ela não tenha sido uma boa esposa, ou que a união não tenha sido feliz. Certamente ele poupa a memória de Corso em seu grande poema e fala gentilmente de seus parentes Piccarda e Forese.

Em 1293, Giano della Bella, um homem de família antiga que havia se aliado ao povo, convenceu a república a adotar as chamadas "Ordenanças de Justiça", uma constituição severamente democrática, pela qual, entre outras coisas, ficou estabelecido que nenhum homem de família nobre, mesmo que envolvido no comércio, poderia ocupar cargo como prior. Dois anos depois, Giano foi banido, mas as ordenanças permaneceram em vigor, embora os grandi tenham recuperado grande parte de seu poder.

Dante agora começou a tomar parte ativa na política. Ele foi inscrito na arte dos Medici e Speziali, o que o tornou elegível como um dos seis priori aos quais o governo da cidade foi confiado em 1282. Documentos ainda existentes nos arquivos de Florença mostram que ele participou das deliberações dos diversos conselhos da cidade em 1295, 1296, 1300 e 1301. A nota do último ano é de alguma importância. O papa havia exigido um contingente de 100 cavaleiros florentinos para servir contra seus inimigos, a família Colonna. Em 19 de junho, lemos no relatório contemporâneo do debate sobre essa questão no Conselho dos Cem: "Dantes Alagherius consuluit quod de servitio faciendo Domino Papae nihil fieret." Outros exemplos de sua oposição invariável a Bonifácio ocorrem. Filelfo diz que ele serviu em quatorze embaixadas, uma afirmação não apenas não comprovada por evidências, mas impossível em si mesma. Filelfo não menciona a única embaixada na qual sabemos com certeza que Dante esteve envolvido, aquela para a cidade de San Gimignano em maio de 1300. Do dia 15 de junho ao dia 15 de agosto de 1300, ele ocupou o cargo de prior, que foi a fonte de todas as misérias de sua vida. O espírito de facção havia novamente eclodido em Florença. As duas famílias rivais eram os Cerchi e os Donati, sendo os primeiros de grande riqueza, mas de origem recente, e os últimos de ancestralidade antiga, mas pobres. Uma disputa havia surgido em Pistoia entre os dois ramos dos Cancellieri - os Bianchi e Neri, os Brancos e os Negros. A disputa se espalhou para Florença, os Donati tomaram o lado dos Negros, os Cerchi dos Brancos. O papa Bonifácio foi solicitado a mediar e enviou o Cardeal Matteo d'Acquasparta para manter a paz. Ele chegou justamente quando Dante assumiu o cargo de prior. O cardeal não conseguiu nada, mas Dante e seus colegas baniram os chefes das partes rivais em direções diferentes, a uma distância da capital. Os Negros foram enviados para Città della Pieve nas montanhas da Toscana; os Brancos, entre os quais estava o amigo mais querido de Dante, Guido Cavalcanti, para Serrezzano na insalubre Maremma. Após o término do mandato de Dante, ambas as partes retornaram, Guido Cavalcanti tão doente com febre que pouco depois morreu. Em uma reunião realizada na igreja da Santíssima Trindade, os Brancos foram denunciados como gibelinos, inimigos do papa. Os Negros buscaram vingança. Seu líder, Corso Donati, apressou-se a Roma e persuadiu Bonifácio VIII a chamar Carlos de Valois, irmão do rei francês Filipe, o Belo, para agir como "pacificador". Os priores enviaram no final de setembro quatro embaixadores ao papa, um dos quais, segundo o cronista Dino, era Dante. No entanto, existem improbabilidades na história, e a passagem citada em apoio a ela tem marcas de interpolação posterior. Ele nunca mais viu as torres de sua cidade natal. Carlos de Valois, depois de visitar o papa em Anagni, retrocedeu a Florença, entrando na cidade no Dia de Todos os Santos e estabelecendo-se no Oltr'Arno. Corso Donati, que havia sido banido uma segunda vez, retornou com força e convocou os Negros às armas. As prisões foram arrombadas, o podestà expulso da cidade, os Cerchi confinados em suas casas, um terço da cidade foi destruído com fogo e espada. Com a ajuda de Carlos, os Negros foram vitoriosos. Eles nomearam Cante de 'Gabrielli de Gubbio como podestà, um homem dedicado a seus interesses. Mais de 600 Brancos foram condenados ao exílio e lançados como mendigos no mundo. Em 27 de janeiro de 1302, Dante, com outros quatro membros do partido Branco, foi acusado perante o podestà, Cante de 'Gabrielli, de barataria, ou corrupção e peculato quando em cargo, e, não comparecendo, condenado a pagar uma multa de 5000 liras de pequenas florins. Se o dinheiro não fosse pago dentro de três dias, seus bens seriam destruídos e arrasados; se pagassem a multa, seriam exilados por dois anos da Toscana; em qualquer caso, nunca mais ocupariam um cargo na república. A acusação no caso de Dante era obviamente absurda, embora engenhosamente concebida; pois ele era conhecido por estar na época em circunstâncias um pouco difíceis e havia recentemente controlado certas obras públicas. Mas de todos os pecados, o de "barataria" era um dos mais odiosos para ele. Sem dúvida, o dedo papal pode ser rastreado no assunto. Em 10 de março, Dante e outros quatorze foram condenados a serem queimados vivos se caíssem nas mãos da república. Sentenças similares foram proferidas em setembro de 1311 e outubro de 1315. A sentença não foi formalmente revertida até 1494, sob o governo dos Medici.

Leonardo Bruni, que aceita a história da embaixada a Roma, afirma que Dante recebeu a notícia de seu banimento naquela cidade e imediatamente se juntou aos outros exilados em Siena. Como ele escapou da prisão nos estados papais não é explicado. Os exilados se encontraram primeiro em Gargonza, um castelo entre Siena e Arezzo, e depois em Arezzo mesmo. Eles se uniram aos gibelinos, à qual partido o podestà Uguccione della Faggiuola pertencia. No entanto, os gibelinos estavam divididos entre si, e os gibelinos mais rigorosos não estavam inclinados a favorecer a causa dos Guelphs Brancos. Em 8 de junho de 1302, no entanto, uma reunião foi realizada em San Godenzo, um lugar no território florentino, cuja presença de Dante é comprovada por evidências documentais, e uma aliança foi feita lá com o poderoso clã gibelino dos Ubaldini. Os exilados permaneceram em Arezzo até o verão de 1304. Em setembro de 1303, a flor-de-lis havia entrado em Anagni, e Cristo havia sido feito prisioneiro pela segunda vez na pessoa de seu vigário. Sob instigação de Filipe, o Belo, Guilherme de Nogaret e Sciarra Colonna haviam entrado no palácio papal em Anagni e insultado e, dizem, até mesmo espancado o pontífice idoso sob seu próprio teto. Bonifácio não sobreviveu ao insulto por muito tempo, mas morreu no mês seguinte. Ele foi sucedido por Bento XI, e em março o cardeal da Prato veio a Florença, enviado pelo novo papa para fazer a paz. O povo o recebeu com entusiasmo; embaixadores vieram a ele dos Brancos; e ele fez o possível para reconciliar as duas partes. Mas os Negros resistiram a todos os seus esforços. Ele sacudiu o pó de seus pés e partiu, deixando a cidade sob interdição. Frustrado pelas calúnias e maquinações de um partido, o cardeal deu seu apoio ao outro. Aconteceu que Corso Donati e os chefes do partido Negro estavam ausentes em Pistoia. Da Prato aconselhou os Brancos a atacar Florença, privada de seus chefes e prejudicada por um incêndio recente. Um exército foi reunido de 16.000 infantes e 9.000 cavaleiros. Comunicações foram abertas com os gibelinos de Bolonha e Romagna, e uma tentativa fútil foi feita para entrar em Florença pela Lastra, cujo fracasso desorganizou ainda mais o partido. Dante, no entanto, já havia se separado da "companhia mal-humorada e tola" dos políticos de partido comuns, que rejeitaram seus conselhos de sabedoria, e havia aprendido que dali em diante ele precisava formar um partido por si mesmo. Em 1303, ele havia deixado Arezzo e ido para Forli, na Romagna, da qual Scarpetta degli Ordelaffi era senhor. Para ele, segundo Flávio Biondo, historiador (falecido antes de 1484), natural da cidade, Dante atuou por um tempo como secretário.


O Gibelinismo de Dante.

De Forli, Dante provavelmente foi para Bartolommeo della Scala, senhor de Verona, onde o país do grande Lombardo lhe deu seu primeiro refúgio e sua primeira recepção hospitaleira. Can Grande, a quem ele posteriormente dedicou o Paradiso, era então um menino. Bartolommeo morreu em 1304, e é possível que Dante possa ter permanecido em Verona até sua morte. Devemos considerar, se quisermos entender a verdadeira natureza do Gibelinismo de Dante, que ele havia nascido e crescido como um Guelph; mas ele viu que as condições da época estavam alteradas e que outros perigos ameaçavam o bem-estar de seu país. Não havia mais o medo de que Florença, Siena, Pisa, Arezzo fossem arrasadas para que o castelo do senhor pudesse dominar as humildes cabanas de seus satisfeitos súditos; mas havia o perigo de que a Itália fosse dilacerada por seus próprios ciúmes e paixões, e de que o belo domínio limitado pelo mar e pelos Alpes nunca afirmasse adequadamente a força de sua individualidade e apresentasse um contraste desprezível com uma França unida e uma Alemanha confederada. Enjoado com disputas e dissensões mesquinhas, Dante lançou seus olhos para as colinas em busca do surgimento de um monarca universal, elevado acima das disputas de facção e do estímulo da ambição, sob quem cada país, cada cidade, cada homem, pudesse, sob as instituições mais adequadas a ele, levar a vida e realizar o trabalho para o qual era mais adequado. Unidos em harmonia espiritual com o vigário de Cristo, ele deveria mostrar pela primeira vez ao mundo um exemplo de governo onde a força mais poderosa e a sabedoria mais elevada fossem interpenetradas por tudo o que Deus havia dado ao mundo de piedade e justiça. Nesse sentido e em nenhum outro, Dante era um Gibelino. A visão nunca se realizou — a esperança nunca foi cumprida. Somente 500 anos depois a Itália se uniu e o "galgo da libertação" perseguiu de cidade em cidade o lobo da cupidez. Mas é possível dizer que o sonho não trabalhou sua própria realização, ou negar que o alto ideal do poeta, depois de inspirar algumas mentes tão nobres quanto a sua, tenha se incorporado na constituição de um estado que reconhece nenhum vínculo mais forte de união do que um culto comum ao verso indignado e apaixonado do exilado?


Peregrinações.

É muito difícil determinar com exatidão a ordem e o local das peregrinações de Dante. Muitas cidades e castelos na Itália têm reivindicado a honra de lhe dar abrigo, ou de ser, por um tempo, o lar de sua musa inspirada. Ele certamente passou algum tempo com o Conde Guido Salvatico no Casentino, perto das nascentes do Arno, provavelmente no castelo de Porciano, e com Uguccione no castelo de Faggiuola, nas montanhas de Urbino. Depois disso, diz-se que ele visitou a universidade de Bolonha; e em agosto de 1306 o encontramos em Pádua. O Cardeal Napoleão Orsini, legado do papa francês Clemente V., havia colocado Bolonha sob interdição, dissolvido a universidade e expulsado os professores para a cidade do norte. Em maio ou junho de 1307, o mesmo cardeal reuniu os Brancos em Arezzo e tentou induzir os florentinos a chamá-los de volta. O nome de Dante é encontrado em um documento assinado pelos Brancos na igreja de São Gaudêncio no Mugello. Essa empreitada não deu em nada. Dante retirou-se para o castelo de Moroello Malespina na Lunigiana, onde as cristas de mármore das montanhas de Carrara descem em declives precipitados para o Golfo de Spezzia. Desde então até a chegada do imperador Henrique VII na Itália, em outubro de 1310, tudo é incerto. Seu velho inimigo Corso Donati finalmente se aliou a Uguccione della Faggiuola, líder dos Gibelinos. Dante pensou que isso poderia levar ao seu retorno. Mas em 1308 Corso foi declarado traidor, atacado em sua casa, posto em fuga e morto. Dante perdeu sua última esperança. Ele deixou a Toscana e foi para Can Grande della Scala em Verona. Deste lugar, pensa-se que ele visitou a universidade de Paris (1309), estudou na rue du Fouarre e seguiu para os Países Baixos. A ideia de que ele cruzou o Canal ou foi a Oxford, ou ele mesmo viu onde o coração de Henrique, filho de Ricardo, conde da Cornualha, assassinado por seu primo Guy de Montfort em 1271, era "ainda venerado no Tâmisa", pode ser seguramente desacreditada. A única evidência disso está no Comentário de João de Serravalle, bispo de Fermo, que viveu um século depois, não teve uma oportunidade especial de saber, e estava escrevendo para o benefício de dois bispos ingleses. A eleição em 1308 de Henrique de Luxemburgo como imperador reacendeu suas esperanças de um libertador. No final de 1310, em uma carta aos príncipes e ao povo da Itália, ele proclamou a vinda do salvador; em Milão, ele prestou homenagem pessoal a seu soberano. Os florentinos fizeram todos os preparativos para resistir ao imperador. Dante escreveu do Casentino uma carta datada de 31 de março de 1311, na qual os repreendeu por sua teimosia e obstinação. Henrique ainda permanecia na Lombardia no cerco de Cremona, quando Dante, em 16 de abril de 1311, em uma epístola célebre, repreendeu sua demora, argumentou que a coroa da Itália deveria ser conquistada no Arno e não no Pó, e instou o imperador a demorar para cortar os florentinos rebeldes como Agag em pedaços diante do Senhor. Henrique foi tão surdo a esta exortação quanto os próprios florentinos. Depois de reduzir a Lombardia, ele passou de Gênova para Pisa e, em 29 de junho de 1312, foi coroado por alguns cardeais na igreja de São João de Latrão em Roma; o Vaticano estava nas mãos de seu adversário, Rei Roberto de Nápoles. Então, finalmente, ele se dirigiu para a Toscana, passando pela Umbria. Deixando Cortona e Arezzo, ele chegou a Florença em 19 de setembro. Ele não ousou atacá-la, mas retornou em novembro para Pisa. No verão do ano seguinte, ele se preparou para invadir o reino de Nápoles; mas nas proximidades de Siena, contraiu uma febre e morreu no mosteiro de Buonconvento, em 24 de agosto de 1313. Ele repousa no Campo Santo de Pisa; e as esperanças de Dante e seu partido foram sepultadas em sua sepultura.


Velhice e morte.

Após a morte do imperador Henrique (segundo Bruni), Dante passou o restante de sua vida como exilado, morando em vários lugares da Lombardia, Toscana e Romagna, sob a proteção de vários senhores, até que finalmente se retirou para Ravena, onde encerrou sua vida. Muito pouco pode ser acrescentado a essa história escassa. Há razões para supor que ele tenha ficado em Gubbio com Bosone dei Rafaelli, e a tradição lhe atribui uma cela no mosteiro de Sta Croce di Fonte Avellana, no mesmo distrito, situado nas encostas do Monte Catria, um dos picos mais altos dos Apeninos naquela região. Após a morte do papa francês Clemente V., ele dirigiu uma carta, datada de 14 de julho de 1314, aos cardeais em conclave, instando-os a eleger um papa italiano. Por volta dessa época, ele chegou a Lucca, recentemente conquistada por seu amigo Uguccione. Aqui, ele completou os últimos cantos do Purgatório, que dedicou a Uguccione, e aqui deve ter conhecido Gentucca, cujo nome lhe foi sussurrado por um compatriota nas encostas da Montanha da Purificação (Purg. xxiv. 37). Que a intimidade entre o poeta "cansado do mundo" e a jovem senhora casada (que se pensa ser identificável com Gentucca Morla, esposa de um certo Cosciorino Fondora) tenha sido outra coisa senão irrepreensível, é totalmente inacreditável. Em agosto de 1315, travou-se a batalha de Monte Catini, um dia de humilhação e luto para os Guelfos. Uguccione fez pouco uso de sua vitória; e os florentinos marcaram sua vingança contra seu conselheiro ao condenar Dante mais uma vez à morte, caso ele jamais caísse em suas mãos. No início do ano seguinte, Uguccione perdeu suas duas cidades, Pisa e Lucca. Neste momento, Dante foi oferecido a oportunidade de retornar a Florença. As condições dadas aos exilados eram que eles deveriam pagar uma multa e caminhar vestidos com humildade até a igreja de São João, e lá fazer penitência por seus crimes. Dante recusou-se a tolerar esta vergonha; e a carta ainda existe na qual ele se recusa a entrar em Florença exceto com honra, seguro de que os meios de vida não lhe faltarão, e que em qualquer canto do mundo ele será capaz de contemplar o sol e as estrelas, e meditar sobre as verdades mais doces da filosofia. Ele preferiu refugiar-se com seu protetor mais ilustre, Can Grande della Scala de Verona, então um jovem de vinte e cinco anos, rico, liberal e o favorito chefe do partido Ghibelino. Seu nome foi imortalizado por um eloquente panegírico no décimo sétimo canto do Paraíso. Enquanto visitava a corte de Verona, ele defendeu, em 20 de janeiro de 1320, a tese filosófica De aqua et terra, sobre os níveis de terra e água, que está incluída em suas obras menores. Os últimos três anos de sua vida foram passados em Ravena, sob a proteção de Guido da Polenta. A serviço deste, Dante empreendeu uma embaixada aos venezianos. Ele falhou em seu objetivo e, retornando desanimado e abatido espiritualmente através dos pântanos insalubres, contraiu uma febre e morreu em Ravena em 14 de setembro de 1321. Seus ossos ainda repousam lá. Seu destino de exílio foi revertido pela união da Itália, que tornou a cidade de seu nascimento e as várias cidades de suas peregrinações membros componentes de um país comum. Seu filho Piero, que escreveu um comentário sobre a Divina Comédia, estabeleceu-se como advogado em Verona e morreu em 1364. Sua filha Beatrice viveu como freira em Ravena, morrendo em algum momento entre 1350 (quando Boccaccio lhe trouxe um presente de dez coroas de ouro de uma guilda florentina) e 1370. Sua linha direta se extinguiu em 1509.


Obras de Dante.


Divina Comedia.

Das obras de Dante, aquela pela qual ele é conhecido por todo o mundo educado, e em virtude da qual ele mantém seu lugar como um dos seis maiores escritores de todos os tempos, é, naturalmente, a Comedia. (O epíteto divina, vale ressaltar, não foi dado ao poema por seu autor, nem aparece em uma página de título até 1555, na edição de Ludovico Dolce, impressa por Giolito; embora seja aplicado ao próprio poeta já em 1512.) O poema é absolutamente único na literatura; pode-se dizer com segurança que em nenhum outro período da história do mundo tal obra poderia ter sido produzida. Dante estava imerso em todo o conhecimento, que em seu tempo era considerável; ele havia lido a Summa Theologica de Aquino, o Trésor de seu mestre Brunetto, e outras obras enciclopédicas disponíveis naquela era; ele estava familiarizado com tudo o que então se sabia dos autores clássicos e pós-clássicos latinos. Além disso, ele era um pensador político profundo e original, que havia desempenhado um papel proeminente na política prática. Ele nasceu em uma geração em que quase todo homem educado habitualmente escrevia versos, como de fato seus predecessores vinham fazendo nos últimos cinquenta anos. A poesia vernácula chegara tarde à Itália e até então, salvo por alguns tratados didáticos ou devocionais alinhavados em rima grosseira, havia sido exclusivamente lírica em forma. Amorosa no início, mais tarde, principalmente nas mãos de Guittone de Arezzo e Guido Cavalcanti, assumindo um tom ético e metafísico, nunca se livrou completamente da influência provençal sob a qual começara, e da qual Dante mesmo mostra consideráveis traços.

A época também foi única, embora os dois grandes eventos que tornaram o século XV um ponto de virada na história do mundo — a invenção da impressão e a descoberta do novo mundo (aos quais talvez se possa adicionar a intrusão do Islã na Europa) — ainda estivessem distantes no futuro. Mas a era era essencialmente uma de grandes homens; de pensamento livre e liberdade de expressão; de ação brilhante e audaciosa, seja para o bem ou para o mal. É fácil entender como o escárnio mais amargo de Dante é reservado para aqueles "almas miseráveis que viveram sem infâmia e sem renome, desagradáveis a Deus e a seus inimigos."

O momento, portanto, era propício para a produção de uma grande obra imaginativa, e o homem estava pronto para produzi-la. Ela clamava por um profeta, e o profeta disse: "Eis-me aqui." "Dante", diz um escritor perspicaz, "não é, como Homero, o pai da poesia que brota na frescura e simplicidade da infância dos braços da mãe terra; ele é mais, como Noé, o pai de um segundo mundo poético, a quem ele derrama sua canção profética carregada com a sabedoria e a experiência do mundo antigo." Assim, a Comédia, embora muitas vezes classificada por falta de uma melhor descrição entre os poemas épicos, é totalmente diferente em método e construção de todos os outros poemas desse tipo. Seu "herói" é o narrador ele mesmo; os incidentes não modificam o curso da história; o lugar dos episódios é ocupado por discussões teológicas ou metafísicas; o mundo através do qual o poeta leva seus leitores é povoado, não por personagens de histórias heroicas, mas por homens e mulheres conhecidos pessoalmente ou de reputação para ele e aqueles para quem ele escreveu. Seu objetivo não é deleitar, mas repreender, censurar, exortar; formar o caráter dos homens ensinando-lhes quais cursos de vida encontrarão recompensa, quais com pena, no futuro; "para colocar em verso", como diz o poeta, "coisas difíceis de pensar." Para tal material novo, um novo veículo era necessário. Temos a autoridade de Bembo para acreditar que a terza rima, superada, se é que o é, apenas pelo antigo hexâmetro, como medida igualmente adaptável à narrativa sustentada, ao debate, à feroz invectiva, à imagem nítida e ao epigrama contundente, foi empregada pela primeira vez por Dante.

A ação da Comedia começa na manhã cedo da quinta-feira antes da Páscoa, no ano de 1300. O poeta se vê perdido em uma floresta, escapando da qual tem seu caminho barrado por um lobo, um leão e um leopardo. Tudo isso, como o resto do poema, é altamente simbólico. Este ramo do assunto é muito vasto para ser abordado em detalhes aqui; mas, até onde este trecho está em causa, pode-se dizer que parece indicar que neste período de sua vida, por volta dos trinta e cinco anos, Dante passou por alguma experiência semelhante ao que hoje é chamado de "conversão". Tendo levado até então a vida comum de um florentino culto de boa família; participando dos assuntos públicos, militares e civis, como membro hereditário do partido Guelph predominante; brincando em prosa, que com toda a sua beleza e paixão está cheia dos conceitos familiares ao século XIII, e em verso, que salvo pela excelência de sua execução não difere de forma alguma da de seus predecessores, com a memória de seu amor perdido; estudando mais seriamente, talvez, do que a maioria de seus colegas; possivelmente viajando um pouco — gradual ou repentinamente ele se convenceu de que nem tudo estava bem com ele, e que não poderia salvar sua alma levando, por mais irrepreensivelmente que fosse, a vida "ativa". A forte veia de misticismo, encontrada em muitos dos pensadores mais profundos daquela época, e proeminente na mente de Dante, sem dúvida desempenhou seu papel. Seus esforços para se libertar da "floresta" de preocupações mundanas foram impedidos pelas tentações do mundo — cupidez (incluindo ambição), o orgulho da vida e as concupiscências da carne, simbolizadas pelos três animais. Mas um ajudante está à mão. Virgílio aparece e explica que tem uma comissão de três damas lá em cima para guiá-lo. As damas são a Santíssima Virgem, Santa Lúcia (que, por alguma razão ainda não explicada, Dante parece ter considerado de maneira especial como sua protetora) e Beatriz. Em Virgílio, aparentemente somos destinados a ver o símbolo do que Dante chama de filosofia, o que nós chamaríamos de religião natural; Beatriz representa a teologia, ou melhor, a religião revelada. Sob a escolta de Virgílio, Dante é conduzido através dos dois reinos inferiores do próximo mundo, o Inferno e o Purgatório; encontrando no caminho muitas pessoas ilustres ou notórias em tempos recentes ou remotos, bem como muitos conhecidos o suficiente então na Toscana e nos estados vizinhos; mas que, sem a imortalidade, muitas vezes invejável, que o poeta lhes conferiu, há muito tempo teriam sido esquecidos. Papas, reis, imperadores, poetas e guerreiros, cidadãos florentinos de todos os graus, estão lá; alguns condenados a um castigo sem esperança, outros expiando suas ofensas em tormentos mais brandos, e olhando para a libertação no devido tempo. É notável notar como raramente, se é que alguma vez, Dante permite que a simpatia ou antipatia política o influencie em sua distribuição de julgamento. O Inferno é concebido como um vasto oco cônico, alcançando o centro da terra. Tem três grandes divisões, correspondendo às três classes de vícios de Aristóteles, incontinência, bestialidade e malícia. Os primeiros estão fora das muralhas da cidade de Dis; os segundos, entre os quais estão incluídos descrentes, tiranos, suicidas, ofensores não naturais, usureiros, estão dentro; os primeiros aparentemente no mesmo nível que aqueles de fora, o resto separado deles por uma descida íngreme de rochas quebradas. (Deve-se dizer que muitos estudiosos de Dante sustentam que a "bestialidade" de Aristóteles não tem lugar no esquema de Dante; mas a simetria da disposição, a referência especial feita àquela divisão, e certas expressões usadas em outro lugar por Dante, parecem tornar provável que ele aqui, como na maioria dos outros casos, teria seguido seu mestre em filosofia.) Os pecadores por malícia, que inclui todas as formas de fraude ou traição, são separados dos últimos por uma barreira ainda mais formidável. Eles ficam no fundo de um poço, cuja profundidade não é especificada, com lados verticais e acessíveis apenas por meios sobrenaturais; um monstro chamado Gerião carregando os poetas em suas costas. Os tormentos aqui são de uma natureza mais terrível, muitas vezes repugnante. A ignomínia é adicionada à dor, e a natureza da atitude de Dante em relação aos pecadores muda de piedade para ódio. No fundo do poço está Lúcifer, imóvel no gelo; descendo por seus membros eles alcançam o centro da terra, de onde uma fenda os conduz de volta à superfície, no pé da montanha purgatorial, que eles alcançam quando o Dia da Páscoa está amanhecendo. Antes que o Purgatório real seja alcançado, eles têm que subir pela segunda metade do dia e descansar à noite. Os ocupantes desta região externa são aqueles que adiaram o arrependimento até que a morte estivesse sobre eles. Eles incluem muitos dos homens mais famosos dos últimos trinta anos. De manhã a porta é aberta, e o Purgatório propriamente dito é entrado. Este é dividido em sete terraços, correspondentes aos sete pecados mortais, que circundam a montanha e têm que ser alcançados por uma série de subidas íngremes, comparadas por Dante em um caso ao caminho de Florença para Samminiato. As penalidades não são degradantes, mas sim testes de paciência ou resistência; e em vários casos Dante tem que suportar uma parte delas enquanto passa. No topo está o Paraíso Terrestre. Aqui Beatriz aparece, em uma procissão mística; Virgílio parte, deixando Dante sob sua proteção. Por ela ele é conduzido através das várias esferas das quais, de acordo com a astronomia e a teologia da época, o Céu é composto, ao Céu supremo, ou Empíreo, o assento da Divindade. Por um momento é concedida a ele a visão intuitiva da Deidade e a compreensão de todos os mistérios, que é o objetivo final da teologia mística; sua vontade está totalmente mesclada com a de Deus, e o poema termina.


Convito.

O Convito, também chamado de Banquete, é a obra da maturidade de Dante, assim como a Vita Nuova é a obra de sua juventude. Consiste, na forma em que nos chegou, de uma introdução e três tratados, cada um formando um elaborado comentário em uma longa canção. Tinha a intenção, se completado, de compreender comentários sobre mais onze canções, totalizando catorze no total, e nessa forma teria formado um tesouro ou manual de conhecimento universal, como Brunetto Latini e outros nos deixaram. Talvez seja a menos conhecida das obras italianas de Dante, mas, embora áspera e pouco atraente em muitas partes, vale a pena ser lida e contém muitos trechos de grande beleza e elevação. De fato, um conhecimento dela é totalmente indispensável para a compreensão plena da Divina Comédia e da De Monarchia. O momento de sua composição é incerto. Como está, tem muito a aparência de ser o conteúdo de cadernos de anotações parcialmente organizados. Dante menciona príncipes que ainda viviam e que morreram em 1309; ele não menciona Henrique VII como imperador, que sucedeu em 1310. Há alguns trechos que parecem ter sido inseridos posteriormente. As canções sobre as quais o comentário é escrito foram provavelmente compostas entre 1292 e 1300, quando ele buscava na filosofia consolo pela perda de Beatrice. O Convito foi impresso pela primeira vez em Florença por Buonaccorsi em 1490. Nunca foi adequadamente editado.


Vita Nuova.

A Vita Nuova (Vida Nova) contém a história de seu amor por Beatrice. Ele descreve como conheceu Beatrice quando criança, ele mesmo uma criança, como muitas vezes procurava o olhar dela, como ela uma vez o cumprimentou na rua, como fingiu um amor falso para esconder seu verdadeiro amor, como adoeceu e viu em um sonho a morte e a transfiguração de sua amada, como ela morreu, e como sua saúde falhou de tristeza, como a terna compaixão de outra senhora quase conquistou seu coração de seu primeiro afeto, como Beatrice apareceu para ele em uma visão e reclamou seu coração, e como finalmente ele viu uma visão que o induziu a se dedicar ao estudo para que pudesse ser mais apto a glorificar aquela que contempla o rosto de Deus para sempre. Esta história simples é entremeada com sonetos, baladas e canções, arranjadas com uma notável simetria, à qual o Professor Charles Eliot Norton foi o primeiro a chamar a atenção, escritas principalmente na época para enfatizar algum estado de sua paixão em mudança. Após cada uma delas, em quase todos os casos, segue-se uma explicação em prosa, que é destinada a tornar o pensamento e o argumento compreensíveis para aqueles para quem a linguagem da poesia não era familiar. O todo tem um ar um tanto artificial, apesar de sua indiscutível beleza; mostrando que Dante ainda estava sob a influência dos Dugentisti, muitos dos quais ele reproduz. O livro provavelmente foi concluído por volta de 1300. Foi impresso pela primeira vez por Sermartelli em Florença, em 1576.


Canzoniere.

Além dos poemas menores contidos na Vita Nuova e no Convito, há um número considerável de canções, baladas e sonetos com o nome do poeta. Dentre estes, muitos são indiscutivelmente genuínos, outros indiscutivelmente espúrios. Alguns que foram preservados sob o nome de Dante pertencem a Dante de Maiano, um poeta de estilo mais áspero; outros que levam o nome de Aldighiero são referíveis aos filhos de Dante, Jacopo ou Pietro, ou a seus netos; outros podem ser atribuídos aos contemporâneos e predecessores de Dante, Cino da Pistoia e outros. Os genuínos asseguram a Dante um lugar entre os poetas líricos pouco ou nada inferiores a Petrarch. A maioria destes foi impressa em Sonetti e canzoni (Giunta, 1527). A melhor edição do Canzoniere de Dante é a de Fraticelli, publicada por Barbéra em Florença. Sua coleção inclui setenta e oito poemas genuínos, oito duvidosos e cinquenta e quatro espúrios. A estes são adicionadas uma paráfrase italiana dos sete salmos penitenciais em terza rima, e uma paráfrase similar do Credo, dos sete sacramentos, dos dez mandamentos, da Oração do Senhor e da Ave Maria.


De Monarchia.

O tratado em latim De Monarchia, em três livros, contém a declaração madura das ideias políticas de Dante. Nele, ele propõe a teoria de que a supremacia do imperador deriva da supremacia do povo romano sobre o mundo, que lhes foi dada diretamente por Deus. Assim como o imperador é destinado a assegurar sua felicidade terrena, assim também seu bem-estar espiritual depende do papa, a quem o imperador deve honrar como o primogênito do Pai. A data de sua publicação é quase universalmente admitida como sendo o tempo da descida de Henrique VII à Itália, entre 1310 e 1313, embora sua composição possa ter sido iniciada em um período muito anterior. O livro foi impresso pela primeira vez por Oporinus em Basileia, em 1559, e colocado no Índice de livros proibidos.


De Vulgari Eloquentia.

O tratado De Vulgari Eloquentia, em dois livros, também em latim, é mencionado no Convito. Seu objetivo era primeiro estabelecer a língua italiana como uma língua literária e distinguir a fala nobre ou "cortês", que poderia se tornar propriedade de toda a nação, ao mesmo tempo um vínculo de unidade interna e uma linha de demarcação contra nações externas, dos dialetos locais peculiares a diferentes regiões; e em segundo lugar, estabelecer regras para a composição poética na língua assim estabelecida. O trabalho era para ser em quatro livros, mas apenas dois existem. O primeiro trata da linguagem, o segundo do estilo e da composição da canção. O terceiro provavelmente pretendia continuar este assunto, e o quarto estava destinado às leis da balada e do soneto. Contém muitas críticas agudas à poesia e à dicção poética. Este trabalho foi publicado pela primeira vez na tradução italiana de Trissino em Vicenza, em 1529. O latim original não foi publicado até 1577 em Paris por Jacopo Corbinelli, um dos italianos que foram trazidos de Florença por Catarina de Médici, a partir de um manuscrito agora preservado em Grenoble. O trabalho provavelmente ficou inacabado devido à morte de Dante.


Éclogas.